Ian Thorpe : la difficile reconversion d'un géant des bassins

Ian Thorpe : la difficile reconversion d'un géant des bassins

Par Melissa, le 02/12/2014 à 08h09 - Actualités de la natation

Quintuple champion olympique et détenteur de 11 titres de champion du monde, Ian Thorpe entame aujourd’hui une phase difficile après son échec aux qualifications pour les Jeux olympiques de Londres en 2012. Dernièrement, celui qui est surnommé la torpille (Thorpedo en anglais) a connu deux hospitalisations à la suite d’une dépression et d’une consommation de médicaments. Zoom sur la difficile reconversion d’un grand champion et le poids de la célébrité.

Ian Thorpe : un champion en difficulté
C’est pour la deuxième fois au cours de cette année qu’Ian Thorpe, le nageur aux cinq médailles d’or, est hospitalisé pour cause de dépression. Admis en cure de désintoxication, le champion a consommé un cocktail d’antidépresseurs. De plus, l’Australien subit une grave infection après une opération à l’épaule. Cette complication met un terme définitif à tout espoir de revenir en compétition. Au cours de sa carrière, Thorpe a déjà arrêté la compétition deux fois avant de tenter de revenir, sans jamais arriver à retrouver le plus haut niveau.
Dans un livre autobiographique intitulé "C’est moi", le multiple champion de 200m et 400m nage libre a avoué au public son problème lié à l’alcoolisme et à la dépression. Durant sa carrière, Ian Thorpe a subi de fortes pressions médiatiques ainsi qu’un soupçon de dopage jamais avéré. Lors des Jeux olympiques de 2012 à Londres, Ian Thorpe était un consultant très averti et plutôt charismatique à l’antenne de la BBC. Avec sa popularité, le champion pourra aisément trouver un micro pour continuer sa carrière au contact de la natation, mais il faudra pour cela qu’il retrouve son mental d’enfer.

Retour sur la carrière d’un grand champion
Alors qu’il n’avait que 14 ans, Ian Thorpe réussit à être sélectionné en équipe nationale, une véritable prouesse dans un pays où la natation fait partie des sports les plus populaires et les plus médiatisés. Il entame sa carrière internationale en 1997 avant de briller un an plus tard lors des championnats du monde qui se sont déroulés à Perth, à l’ouest de l’Australie. Durant cette compétition, Ian Thorpe conquiert son premier titre mondial en individuel sur 400 m nage libre. Il réussit par ailleurs à placer l’Australie à la plus haute marche du podium en relais 4x200 m alors qu’il n’a que 15 ans. Ian Thorpe est alors considéré comme un grand champion en devenir. En 2000, lors des Jeux olympiques de Sydney, il concrétise l’attente de tout un peuple en remportant trois titres olympiques et en battant au passage des records du monde.
Lors des JO de 2004, la performance d’Ian Thorpe est tout aussi admirable, même s’il ne remporte que deux médailles d’or, toutes acquises en courses individuelles. La carrière de Thorpe commença à décliner en 2006. À la fois puissant et technique, Ian Thorpe est connu pour ses accélérations et sa bonne gestion des courses. En chaussant du 52, il montrait par ailleurs une disposition naturelle à la compétition aquatique. En dehors des bassins, Ian Thorpe représente de nombreuses marques. Il est également très connu pour ses actions caritatives en faveur des enfants et du peuple Aborigène. 

Ian Thope

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